Antioksidan dan Radikal Bebas

Mengenal Antioksidan dan Radikal Bebas

Oksidasi merupakan proses reaksi kimia alami yang mengubah oksigen menjadi energi dalam tubuh kita. Reaksi ini juga menghasilkan radikal bebas. Beberapa radikal bebas dalam tubuh kita normal adanya. Mereka menyebabkan kerusakan yang kemudian akan diperbaiki secara alami. Tetapi jika senyawa radikal bebas maka tubuh akan dipaksa dengan terlalu banyakproses perbaikan alami dan menyebabkan masalah. Masalahnya adalah seberapa banyak radikal bebas yang ada pada tubuh kita

Selain kehadiran alami mereka dalam tubuh, radikal bebas meningkat secara signifikan oleh faktor-faktor eksternal, seperti makanan yang digoreng, alkohol, asap tembakau, pestisida, polutan di udara, dan makan makanan yang buruk. Pada dasarnya, hampir semua hal buruk bagi tubuh dapat meningkatkan muatan radikal bebas. Penumpukan radikal bebas dalam tubuh dikenal sebagai “stres oksidatif.”

Stres oksidatif dianggap sebagai penyebab utama kemunduran dan penyakit, termasuk kehilangan memori, kerusakan organ, gangguan autoimun, penyakit jantung, diabetes tipe 2, kanker, dan bahkan keriput.
Dan sekarang, di sinilah antioksidan berperan. Antioksidan seperti pahlawan super dalam tubuh yang akan melawan radikal bebas. Mereka menetralisirnya dengan memberi mereka elektron yang mereka butuhkan. Setiap hari, tubuh kita menciptakan radikal bebas, maka sangat perlu mengonsumsi antioksidan untuk menjaga keseimbangan sistem metabolisme. Kurangnya antioksidan membuat akan berisiko lebih tinggi untuk sejumlah penyakit kronis dan masalah kesehatan lainnya.

Tubuh manusia membutuhkan antara 8.000 hingga 11.000 unit antioksidan per hari. Tetapi lebih dari setengah populasi manusia bahkan tidak mendapatkan setengah dari jumlah minimum antioksidan yang diperlukan. Kekurangan ini mungkin menjadi bagian dari alasan mengapa penyakit terkait oksidatif, seperti penyakit jantung, diabetes tipe 2, dan jenis kanker tertentu, sangat lazim.
Solusinya cukup sederhana: Kita perlu mengonsumsi lebih banyak antioksidan.

Ada ratusan zat yang berperan sebagai antioksidan. Termasuk nutrisi yang umum, seperti vitamin, serta yang kurang diketahui seperti flavonoid dan polifenol.

Dan tidak semua antioksidan beroperasi dengan cara yang persis sama. Beberapa antioksidan unggul dalam memerangi jenis oksidan tertentu, sementara yang lain hanya efektif di bagian-bagian tertentu dari sel Anda. Dan beberapa antioksidan hanya berfungsi dalam kondisi yang tepat.

Tubuh manusia secara alami menghasilkan beberapa antioksidan, seperti melatonin, tetapi kebanyakan dari mereka harus berasal dari makanan.

Ini adalah beberapa contoh senyawa antioksidan serta jenis makanannya

1. Vitamin E
Walaupun ada delapan bentuk vitamin E yang larut dalam lemak, α-tokoferol adalah bentuk antioksidan yang paling bioaktif pada manusia. Sumber makanan utama termasuk bayam, kiwi, tomat, sayuran dandelion, hazelnut, biji bunga matahari, brokoli, dan almond.

2. Vitamin C
Antioksidan yang larut dalam air yang penting ini sebenarnya telah terbukti meregenerasi antioksidan lainnya. Sumber makanan utama termasuk kubis Brussel, kembang kol, paprika hijau dan merah, kol, lobak, kentang manis dan putih, tomat, dan labu musim dingin.

3. Beta-karoten –
Pigmen tanaman merah / oranye yang larut dalam lemak ini bergabung dengan unsur-unsur lain untuk membentuk vitamin A dalam tubuh. Sumber makanan utama termasuk wortel, ubi jalar, labu musim dingin, bayam, kangkung, blewah, dan aprikot.

4. Lycopene
Antioksidan yang larut dalam lemak ini sebagian besar dapat ditemukan dalam makanan merah / merah muda. Sumber yang paling signifikan adalah tomat, tetapi juga ditemukan di semangka, jeruk merah muda, jambu merah muda, pepaya, dan goji berry.

5. Selenium
Antioksidan penting ini sebenarnya adalah mineral, dan berasal dari tanah, di mana ia basah oleh tanaman yang tumbuh. Sumber makanan utama termasuk kacang Brazil, beras merah, jamur, oatmeal, dan bayam.

6. Polifenol – Kategori lain dari pigmen, di mana kelompok terbesar disebut flavonoid. Ini termasuk subkelompok seperti flavon (luteolin dan apigenin), anthocyanidins (malvidin, pelargonidin, peonidin, dan cyanidin), flavonones (hesperetin, eriodictyol, dan naringenin), dan isoflavon (genistein, glycitein, dan daidze). Sumber makanan utama termasuk selada romaine, blueberry, seledri, tomat, persik, apel, kacang garbanzo, pir, jeruk, almond, stroberi, dan semangka.

7. Asam lemak omega-3
Asam lemak tak jenuh ganda ini datang dalam tiga bentuk: asam eikosapentaenoat (EPA), asam docosahexaenoic (DHA), dan asam alfa-linolenat (ALA). Beberapa makanan nabati memiliki ALA, tetapi EPA dan DHA ditemukan terutama pada ikan dan ganggang tertentu. Tubuh manusia dapat mengubah ALA menjadi EPA dan DHA, meskipun efisiensi konversi bervariasi dari orang ke orang. Beberapa orang adalah konverter yang efisien dan mungkin baik-baik saja jika mereka makan banyak ALA. Yang lain diuntungkan dari bentuk langsung DHA dan EPA – baik dari ikan, minyak ikan atau dari suplemen berbasis ganggang. Makanan tertinggi dalam ALA adalah biji rami (dan minyak rami) dan biji chia. Tingkat ALA juga minyak incamelina tinggi, dan ada jumlah moderat dalam biji rami (dan minyak rami), minyak canola, dan kenari.

Setelah memahami fungsi antioksidan, maka sebaiknya makan beragam jenis makana dengan sebanyak mungkin makanan antioksidan. Antioksidan akan membantu melindungi tubuh dari penyakit jantung, kanker, diabetes, kehilangan penglihatan, dan banyak tantangan kesehatan lainnya.